মা হচ্ছেন প্রথম সমকামী ক্রিকেটার

বিশ্বের প্রথম সমকামী ক্রিকেটার জুটি গত ২০১৪ সালে বাগদান সম্পন্ন করেন। এরপর ২০১৭ সালে বিবাহ বন্ধনে আবদ্ধ হয়েছিলেন নিউজিল্যান্ড নারী ক্রিকেট দলের অধিনায়ক অ্যামি স্যাটারওয়েট এবং ডানহাতি পেসার লিয়া তাহুহু।

এবার প্রথম সমকামী ক্রিকেটার হিসেবে মা হতে চলেছেন স্যাটারওয়েট। এ কারণে স্যাটারওয়েটকে সবেতনে মাতৃত্বকালীন ছুটি দিয়েছে কিউই ক্রিকেট বোর্ড।

জানা গেছে, আগামী বছরের জানুয়ারিতে প্রথম সন্তানের জন্ম দেবেন কিউই অধিনায়ক। এজন্য ইতোমধ্যে ক্রিকেট থেকে অনির্দিষ্টকালের জন্য বিরতি নিয়েছেন তিনি। ২০২১ সালে ঘরের মাঠে হতে যাওয়া নারী বিশ্বকাপের মধ্য দিয়ে ক্রিকেট মাঠে ফেরার ইচ্ছা প্রকাশ করেছেন স্যাটারওয়েট। ততদিন পর্যন্ত মাতৃত্বকালীন ছুটিতে থাকবেন তিনি। এসময় বোর্ডের বেতন-ভাতাসহ সকল সুবিধাদি ভোগ করতে পারবেন তিনি।

নিউজিল্যান্ড ক্রিকেটের প্রধান নির্বাহী ডেভিড হোয়াইট স্যাটারওয়েটকে মাতৃত্বকালীন ছুটির ঘোষণা দিয়ে বলেন, ‘যেহেতু নারীদের জন্য তৈরিকৃত নতুন আইন এরই মধ্যে পাস হয়েছে, তাই স্যাটারওয়েট আগামী মৌসুমেও আমাদের কেন্দ্রীয় চুক্তিবদ্ধ খেলোয়াড় হিসেবেই গণ্য হবে। যার ফলে সে-ই মাতৃত্বকালীন ছুটি পাওয়া প্রথম ক্রিকেটার হতে যাচ্ছে। এসময়ে সে পুরো পারিশ্রমিক পাবে। একইসঙ্গে বোর্ডের তরফ থেকে সকল সুবিধাদিও দেয়া হবে তাকে।’

এর আগে আনুষ্ঠানিক এক বার্তায় নিজের গর্ভবতী হওয়ার খবর জানিয়ে অ্যামি স্যাটারওয়েট বলেন, ‘লিয়া এবং আমি সবাইকে একটি খুশির সংবাদ দিতে চাই যে, আগামী বছরের শুরুতেই আমি আমাদের প্রথম সন্তান জন্ম দিতে যাচ্ছি। এটা আমাদের জীবনের জন্য বিশেষ মুহূর্ত। নতুন অধ্যায় শুরুর জন্য আমার অপেক্ষার তর সইছে না।’

এসময় নিউজিল্যান্ড ক্রিকেট বোর্ড বোর্ডের প্রতি কৃতজ্ঞতা প্রকাশ করে তিনি বলেন, ‘নিউজিল্যান্ড ক্রিকেট বোর্ডের কাছ থেকে যে সমর্থন ও সহায়তা আমি পেয়েছি, তাতে নিজেকে ভাগ্যবান মনে করছি। আমি মনে করি এখনও ক্রিকেটে অনেককিছু দেয়ার আছে আমার। ২০২১ সালের বিশ্বকাপের দিকে চোখ রেখে নিজের ফেরার পথে এগিয়ে যাবো আমি।’

কিউই নারী দলের হয়ে ১১৯টি ওয়ানডে এবং ৯৯টি টি-টোয়েন্টি ম্যাচ খেলেছেন অ্যামি স্যাটারওয়েট। ওয়ানডে ক্যারিয়ারে ৩৮২১ রানের পাশাপাশি রয়েছে ৪৩টি উইকেট। এছাড়া কুড়ি ওভারের ক্রিকেটে ১৫২৬ রানের সঙ্গে ২৪টি উইকেটও শিকার করেছেন তিনি।

অপরদিকে, ডানহাতি পেসার লিয়া তাহুহু ৬৬টি ওয়ানডে ও ৫০টি টি-টোয়েন্টি ম্যাচ খেলেছেন। একদিনের ক্রিকেটে ৭০ উইকেট রয়েছে তাহুহুর। টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটে পেয়েছেন ৪৪ উইকেট।

আরও পড়ুন